फुटबाल का ग्रिंचा

मेन्युअल फ्रांसिस दा सेंतोस

ब्राजील के फुटबालर मेन्युअल फ्रांसिस दा सेंतोस को उनके उपनाम ग्रिंचा से ही अधिक जाना जाता है. ग्रिंचा (Garrincha) का शब्दिक अर्थ छोटा पक्षी होता है. उनकी पेले के समकक्ष बेहतरीन खिलाडियों में गिनती होती है. उनके खेल की खूबी ड्बिलिंग थी. दुनिया भर में उन जैसे ड्रिबलर गिने चुने ही रहे. यह अलग बात है कि दोनों पैर हमारे आपके पैरों की तरह सीधे नहीं थे. आमतौर पर उन्हें देखकर लगता ही नहीं था कि वह सीधे खड़े भी हो पायेंगे लेकिन गेंद एक बार पास आने पर उन जैसा ड्रिबलर न था.

अपने चरम समय में ब्राजील में उनकी लोकप्रियता किसी भी अन्य खिलाड़ी से अधिक थी. यही कारण है कि वह लोगों के आनंद Alegria do Povo (Joy of the People) तथा Anjo de Pernas Tortas (Angel with Bent Legs) संबोधन से भी जाने गए.

कभी ग्रिंचा, पेले के समकक्ष थे यह अलग बात है कि शराब और शबाब ने उनके जीवन और करीयर को छोटा कर दिया. कई रिश्तों से उनके दर्जन से अधिक बच्चे हुए. (28 अक्तूबर 1933- 20 जनवरी 1983)

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